Escribir es reescribir (o no)

La mayoría de consejos literarios se repiten una y otra vez. No abuses de los adverbios, no utilices gerundios, «muestra, no cuentes», engancha al lector en las primeras líneas o en las primeras páginas, lo importante no es lo que se dice, sino lo que no se dice. Y también: escribir es reescribir. Nada de todo esto es verdad o […]

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Por qué no deberías tener un blog de escritor

Quizá conozcas la regla del décimo hombre. Cuando un grupo de nueve personas apoya una determinada tesis con vehemencia, una décima debe defender la contraria, aunque no la comparta. Llámalo, si quieres, abogado del diablo. El décimo hombre es una estrategia ideada para evitar los sesgos cognitivos y a veces se utiliza en las investigaciones criminales: si hay un equipo […]

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El escritor y los planes a largo plazo

Un tal Paul Bowles dice que un día Truman Capote le confió su programa de publicaciones para las próximas dos décadas: «Era tan detallado que por supuesto lo tomé como una fantasía. Parecía imposible que alguien supiese con tanta anticipación lo que iba a escribir. Pues bien, todas las obras que había descrito en 1949 fueron apareciendo, una tras otra, […]

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Las primeras novelas no son autobiográficas

Una de esas frases que escritores, lectores, críticos, juntaletras y espíritus afines lanzan al aire con desenfadada alegría es esa que dice que la primera novela siempre tiene mucho de autobiografía. No sé de dónde viene semejante afirmación, quién lo dijo primero y, sobre todo, por qué se sigue repitiendo una y otra vez. Quizá es uno de esos pedazos […]

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El arte de hackear una novela

Una vez, cuando iba al instituto, la profesora de música no pidió que escogiéramos una de nuestras canciones favoritas y la descompusiéramos en partes: Que escucháramos por un lado el ritmo de la batería, por otro la melodía del bajo, por otro los arreglos de guitarra y así con todos los instrumentos. Recuerdo que la chica que estaba sentada a […]

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El pecado de encadenar frases en staccato

Hoy vengo a alegraros el lunes con otra palabreja. Staccato. No, yo tampoco la conocía. Sí, a mí también me da la impresión de que cada vez utilizamos más barbarismos, pero al menos el italiano es un cambio agradable después de todo el inglés que invade nuestras letras. Porque a veces yo también me refiero a mi próxima novela como […]

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La importancia del punto medio en una novela

Si eres un lector constante de este blog, te habrás dado cuenta de que presto mucha atención a la estructura. Es porque pienso en la estructura como un armazón sobre el que se sustenta todo lo demás: el esqueleto de una historia. Si la estructura funciona, entonces también funciona el ritmo, las escenas, los arcos de personaje… es más fácil […]

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El primer borrador y la teoría del caos

«Una mariposa bate las alas en Pekín y en Nueva York llueve en lugar de hacer sol». La teoría del caos es mucho más complicada que eso, por supuesto. Sin embargo, nos conformaremos con las palabras de Ian Malcolm sobre el efecto mariposa, el personaje que Michael Crichton describía en Parque Jurásico como uno de esos matemáticos de la «nueva […]

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Autocensura y literatura infantil

Hace no demasiado tiempo hice una consulta en mi Facebook. Pregunté a mis contactos si era apropiado introducir un asesino de huérfanos en una novela dirigida a un público infantil (a partir de 10 años), o por el contrario les parecía una barbaridad. No era una consulta ociosa. Es algo que me preocupa. Cuando me adentro en un género nuevo […]

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El poder de terminar las cosas

Supongo que empecé a escribir mis primeras historias cuando tenía seis o siete años. Al principio eran cosas más simples, pero con el tiempo se transformaron en miles y miles de palabras, mundos imaginarios que requerían de mapas y de listas de reyes y de teologías y sistemas de magia complejísimos, y docenas de personajes y sagas familiares y batallas […]

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